ESPN MMA

ESPN MMA

Como Júnior Cigano mudou e não é mais o peso pesado que assombrou o UFC

Igor Resende, do ESPN.com.br
Getty
Júnior Cigano perdeu para Stipe Miocic no sábado
Júnior Cigano perdeu para Stipe Miocic no sábado

Júnior Cigano surgiu no UFC em outubro de 2008 e, em pouco mais de três anos, já era o campeão da categoria mais nobre da organização. Foram sete rivais simplesmente atropelados até chegar à disputa do cinturão. Depois, ainda passou como quis por Cain Velasquez e Frank Mir para completar nove vitórias em sequência.

O dia 29 de dezembro de 2012, porém, mudou tudo isso. Cigano não viu a cor da bola na revanche contra Velasquez e saiu desfigurado depois de apanhar por cinco round quase que completos.

A partir dali, ele foi outro lutador. Toda a confiança que tinha foi embora. E a agressividade que marcava o seu jogo se transformou em uma paciência que lhe custou caro algumas vezes.

Cigano mudou seu jogo. E são os números que mostram isso. Em suas 9 primeiras lutas, ele desferiu 408 golpes e sofreu apenas 124. Na média, acertou seu oponente 7 vezes por minuto e foi acertado apenas 2.

Nas 7 lutas seguintes, desferiu 491 golpes e tomou outros 489. Deu e tomou praticamente 4 golpes por minuto.

Cigano não propõe mais o jogo como antigamente. E a luta diante de Miocic deixa isso mais do que nítido. O brasileiro caminhou para trás o tempo todo, ficou quase que grudado à grade. E ainda disse depois da luta que esse era exatamente o plano.

Após ser nocauteado, Cigano chora durante entrevista coletiva e explica o motivo

"Não cometi nenhum erro, na verdade tudo estava funcionando bem. Sei que ele anda pra frente o tempo todo. Eu gosto de andar pra trás e aproveitar as oportunidades que meus oponentes me dão. Eu estava soltando chutes e eles estavam funcionando. Lembro que o último chute que acertei ele sentiu e eu senti que estava bem e que precisava me mover e, depois não lembro de mais nada", disse.

Tudo isso é uma resposta ao que sofreu principalmente nas mãos de Velasquez e do próprio Miocic, no primeiro encontro entre eles. Cigano tomou nada menos que 362 golpes na cabeça - antes, havia tomado só 82 nas primeiras nove lutas.

Júnior sabe que já não aguenta mais como aguentava antigamente - e aí também entra a questão da idade (quanto amis velho, menor o poder de absorção dos golpes). Por isso não vai mais para cima como antigamente, tentando não se abrir muito aos adversários.

O problema é que Cigano parece não se encaixar direito neste novo estilo. Afinal, ele se acostumou a lutar com a guarda mais baixo, tentando se defender melhor de quedas, que antes eram seu ponto fraco.

O MMA, como todo esporte, principalmente os individuais, tem tudo a ver com o psicológico. E a confiança - ou a falta dela - é quase sempre o que transforma um lutador em campeão ou não.

Todo mundo sabe que Cigano tem todas as técnicas que precisa para ser o melhor do mundo, principalmente na luta em pé. O maior trabalho que precisa ser feito não é na academia, mas sim dentro de sua própria cabeça.