NFL na ESPN

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Cairo Santos na abertura da temporada? Quem vai encarar os Patriots no primeiro jogo de 2017?

Rafael Belattini, para o ESPN.com.br
Maddie Meyer/Getty Images Sport
Patriots fará mais uma abertura de temporada no Gillette Stadium
Patriots fará mais uma abertura de temporada no Gillette Stadium

Nesta quinta-feira, às 21 horas (de Brasília), a temporada 2017 da NFL começa a "tomar forma" com a divulgação do calendário dos jogos.

É sempre bom explicar que os adversários das equipes são definidas por um revezamento. Cada equipe fará seis jogos contra os times da mesma divisão. Outros oito jogos são definidos pelo rodízio, enfrentando uma divisão da mesma conferência e da outra. Os outros dois jogos serão contra as equipes que ficaram na mesma posição dentro das divisões na temporada anterior.

Confira como é o revezamento deste ano:

No dia 7 de setembro (perfeito para o brasileiro, que estará em meio a um feriado prolongado) o New England Patriots vai apresentar mais um banner de campeão do Super Bowl. Resta saber quem será o "escolhido" para fazer este jogo de abertura.

Sabendo quais serão as oito equipes que vão visitar Foxborough neste ano, vamos fazer nossas apostas sobre quem vai ser o primeiro a encarar Tom Brady e companhia.

  • Buffalo Bills

Rival de divisão, os Bills venceram os Patriots por 16 a 0 na última visita ao Gillette Stadium, na última partida antes da volta de Brady. Sem Rex Ryan, declarado "inimigo" de Bill Belichick, é pouco provável que seja o escolhido pela liga;

  • New York Jets

Mais um rival de divisão, mas este não vence os Patriots em Foxboro desde os playoffs de 2011. Em reformulação, é uma completa incógnita para a temporada e não reune astros o suficiente para um jogo tão aguardado como este;

  • Miami Dolphins

Também da AFC Leste, os Dolphins despontam como o melhor desafiante ao reinado dos atuais campeões do Super Bowl. Jogo com potencial para ser o escolhido, mas não é o favorito;

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  • Carolina Panthers

Os Panthers abriram a temporada passada com uma revanche do Super Bowl 50, que acabou com os Broncos vencendo mais uma vez. Pouco provável que a NFL coloque a equipe de Cam Newton para encarar o campeão mais mas vez;

  • Atlanta Falcons

Nos bastidores da liga ficou clara a reprovação dos Panthers em ter uma revanche logo na abertura da temporada, então não espere ver os Falcons visitarem os Patriots no dia 7 de setembro. Não é hora de tentar amenizar a dor da derrota de fevereiro, e o jogo ainda é uma ótima aposta para figurar uma noite de domingo ou segunda-feira;

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  • Los Angeles Chargers

Os Chargers já tiveram história com os Patriots, mas hoje não parecem uma equipe capaz de proporcionarem um grande desafio. Além disso, com a mudança para Los Angeles, é possível que façam o primeiro jogo da tempora em sua nova casa;

  • Houston Texans

Chegamos às duas melhores possibilidades. O Houston Texans esteve no caminho dos Patriots nos últimos playoffs, é comandado por Bill O'Brien, ex-funcionário dos Patriots, e tem astros como JJ Watt. Mas a falta de um quarterback pode pesar contra;

  • Kansas City Chiefs

A aposta do blog é que Cairo Santos estará no Gillette Stadium no dia da Independência do Brasil. Os Chiefs poderiam ter feito a final da AFC contra os Patriots no último ano, têm uma equipe consistente, um QB conhecido, astros, e na última vez que encararam New England na temporada regular, colocaram em xeque a "dinastia". É o grande favorito.

E aí? Qual a sua aposta?