Vendido por R$ 50 milhões, David Neres bateu o pé para não jogar como volante e zagueiro no São Paulo

Vladimir Bianchini, do ESPN.com.br
Da base ao profissional: em imagens, veja a ascensão de David Neres 

Vendido ao Ajax-HOL por 12 milhões de euros (cerca de R$ 50 milhões) no começo deste ano, David Neres teve um começo de carreira nada convencional nas categorias de base do São Paulo.

Após se destacar como atacante por um time de várzea no bairro de Perus, em São Paulo, e uma escolinha em Pirituba, ele foi ao clube do Morumbi, aos 10 anos.

"Eu tinha acabado de chegar e teria um jogo logo de cara. Tinham dois meninos e me perguntaram: 'Quem faz volante?' Eu, para não ficar de fora do time me candidatei. Nesse jogo, fiz dois gols atuando como volante (risos)", disse David Neres, ao ESPN.com.br.

"Eu marcava muito e ia para o ataque, mas sempre falava: 'Não sou volante, me tira daqui. Meu lugar não é aqui (risos)'. Os caras falavam: ‘Não, você é volante'. Eu não gostava de jogar assim, não me sentia bem", admitiu.

O garoto chegou a atuar em funções ainda mais defensivas.

"Teve jogo que não tinha zagueiro e fui para a zaga. Teve um campeonato que joguei todo de lateral esquerdo. Na lateral, eu nunca ficava na linha da defesa, eu sempre ia lá pra frente (risos). Não tinha aquela noção de posicionamento", explicou.

De tanto insistir na mudança, o jovem recebeu a chance de virar atacante aos 14 anos. "Eu aprendi a marcar e hoje tenho facilidade para isso", reconheceu.

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  • Ascensão meteórica

Em 2015, o jogador teve a chance de treinar entre os profissionais por duas semanas. Ao retornar para a base, ele integrou uma geração vencedora.

No final do ano, Lucas Fernandes subiu aos profissionais do São Paulo e Luiz Araújo foi emprestado ao Novorizontino. David Neres fez uma cirurgia no ombro e ficou se tratando em Cotia.

"Eu retornei em setembro do ano passado ao sub-20 e fiz alguns jogos. Voltei a treinar entre os profissionais e descer para jogar na base. Depois que fizemos 5 a 0 no Corinthians tudo mudou", contou.

MIGUEL SCHINCARIOL/Gazeta Press
David Neres Comemora Gol Sao Paulo Corinthians Campeonato Brasileiro 05/11/2016
Neres fez 8 jogos pelo São Paulo

Com o destaque no clássico, o técnico Ricardo Gomes efetivou o garoto, que passou a ser relacionado para a equipe principal. Foram nove partidas no banco de reservas antes de estrear contra o Fluminense, pelo Campeonato Brasileiro de 2016.

"Estava achando que não ia entrar naquele jogo. Estava no aquecimento e o Ricardo Gomes chamou alguém. Eu estava ao lado do Luiz Araújo, que sempre entrava nos jogos, e achei que era para ele. Por isso, nem fui, fiquei lá parado. Daí o pessoal do banco gritou: 'Não, não. É você quem vai entrar, David!' (risos)", afirmou.

"Eu pensei na hora: Vamos lá, então (risos). Bateu aquele frio na barriga, mas tentei manter a tranquilidade. Estava 1 a 0 para eles e viramos o jogo por 2 a 1 fora de casa. Respiramos no campeonato", relatou.

Após uma elogiada estreia, o atacante marcou seu primeiro gol como profissional na partida seguinte, na vitória por 2 a 0 sobre a Ponte Preta.

"Na hora eu nem acreditei. Pensava comigo: 'Eu cansei de ver jogos do São Paulo aqui no Morumbi e hoje estou fazendo um gol aqui com a casa lotada. Na hora imaginei tudo", recordou.

Foram apenas oito jogos pelo clube tricolor antes de servir a seleção brasileira sub-20 no Sul-Americano de 2017, no Equador.

"Antes deu ir para seleção falaram que tinham algumas propostas, mas nem achei que fosse verdade. Estava tranquilo. Nisso, eu fui para o Sul-Americano e vi que estava sério. Fiquei de fora de tudo e continuei jogando", garantiu.

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"Quando eu vi que ia sair mesmo faltava um dia para o fim da janela de transferências. Foi corrido para caramba, assinei o contrato no Equador mesmo", disse.

Após o final da competição, que terminou com o Brasil na quinta posição e fora do Mundial sub-20, David já tinha destino certo. "Nem tive tempo de me despedir do São Paulo, voltei para casa e ja fui embora para Holanda".

"Na hora que fiquei sabendo que ia para o Ajax eu fiquei feliz. Todo jogador sonha com isso. Quis ir logo de cara. Mas quando vi que tinha fechado, daí deu aquele susto. Pensei: 'Agora eu vou mesmo, vai mudar tudo' (risos)", finalizou.