Há 70 anos, a lenda Jackie Robinson se tornava o 1º negro a jogar o beisebol dos brancos

Ricardo Zanei, do ESPN.com.br
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Jackir Robinson: a lenda que mudou a história dos EUA muito além do esporte
Jackir Robinson: a lenda que mudou a história dos EUA muito além do esporte

É injusto destinar algumas linhas para falar sobre Jackie Robinson.

Soa cruel querer resumir, em poucas palavras, tudo que ele representou, representa e sempre vai representar.

Chega a ser um insulto usar o termo "resumir" para tentar relatar uma vida tão sublime, tão desafiadora, tão inspiradora.

Injustiça, crueldade, insultos... Jackie Robinson viveu tudo isso na pele por causa da pele. Sublime, desafiador, inspirador... Foi assim que ele escancarou ao mundo a covardia do preconceito. E venceu uma vitória de todos.

No dia 15 de abril de 1947, há exatos 70 anos, Robinson se tornou o primeiro negro a jogar nas grandes ligas, a MLB. Não, ele não foi o primeiro negro a jogar beisebol. Ele foi o primeiro negro a jogar o beisebol dos brancos.

Robinson mudou não apenas a história do beisebol. Mudou a história do esporte.

Foi adiante. Sabe o home run, aquela rebatida indefensável que manda a bola para fora do estádio? Como um home run que nunca chegou ao fim, Robinson mudou todo um pensamento de uma nação. Foi ele quem expandiu a discussão sobre racismo e preconceito para muito além dos muros de um campo de beisebol e das arquibancadas por aí. Como um home run sem fim.

Há 70 anos, Robinson quebrou uma barreira ao mesmo tempo invisível e intransponível para mostrar ao mundo que as cores são, apenas e tão somente, cores. Essa história começou em 1947, mas soa atual, não? Parece que foi ontem, está sendo hoje e será amanhã.

  • Infância, esportes, Olimpíada e Hitler
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Jesse Owens vence os 200 m em Berlim, seguido pelo irmão de Jackie Robinson
Jesse Owens vence os 200 m em Berlim, seguido pelo irmão de Jackie Robinson

Robinson era o mais novo de cinco irmãos. E foram eles que o impulsionaram no esporte, especialmente Mack, cinco anos mais velho. Nos Jogos Olímpicos de 1936, em Berlim, na Alemanha, diante dos olhos de Adolf Hitler, ele foi medalha de prata nos 200 m, perdendo o ouro por apenas 0s4. O vencedor: a lenda Jesse Owens, outro símbolo na luta contra o racismo.

  • Negro Leagues

A história diz que o primeiro jogo de beisebol a ser noticiado aconteceu em 10 de setembro de 1845. A MLB, como instituição que comanda a modalidade nos EUA, nasceria em 1876.

Uma vida não é importante, exceto no impacto que ela tem sobre outras vidas

Jackie Robinson

O esporte era destinado aos brancos. E só. Negros e latinos, nem nas ligas menores. Assim, a partir dos anos 1880, foram criadas as "Negro Leagues", que uniam os atletas renegados. E foi ali que a lenda Jackie Robinson surgiu.

Em Kentucky, ele conheceu um ex-jogador do Kansas City Monarchs, que disputava Negro American League, e foi encorajado a se candidatar para uma vaga na equipe. No começo de 1945, atuou pela equipe em 47 jogos, com direito a convocação para o "Jogo das Estrelas" da Negro League e interesse de times da MLB.

  • A história sendo escrita

Branch Rickey, presidente e gerenal manager do Brooklyn Dodgers (que viria a se tornar Los Angeles Dodgers), foi o responsável por levar Robinson para a MLB. Ele começou a analisar jogadores das Negro Leagues, e Robinson foi um dos que chamou a atenção.

Em 28 de agosto de 1945, eles se reuniram. A preocupação de Rickey era contratar um jogador que não rebatesse os atos racistas, o que poderia inflamar ainda mais os ânimos. E foi aí que se deu o diálogo que entrou para a história:

Rickey: "Sei que você é um bom jogador. O que não sei é se você tem colhões."

Robinson: "Você está procurando um negro que tenha medo de lutar?"

Rickey: "Robinson, estou procurando um jogador com coragem o bastante para não revidar."

O acordo foi selado, o contrato foi assinado oficialmente em 23 de outubro. Era o começo da lenda.

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Robinson assina contrato com os Dodgers
Robinson assina contrato com os Dodgers
  • Preconceito

⚾ A primeira experiência de Robinson como contratado foi na Flórida, com o Montreal Royals, time das ligas menores ligado aos Dodgers. Ali, ele não podia ficar no mesmo hotel com os companheiros de equipe e acabou na casa de um político local. Negro.

⚾ Na cidade de Sanford, o chefe de polícia ameaçou cancelar jogos da equipe caso Robinson e Johnny Wright, outro jogador negro recentemente contratado, continuassem treinando.

⚾ Em Jacksonville, os portões do estádio foram fechado com cadeados sem aviso prévio por causa da presença de Robinson e Wright.

  • Mais história

Em 17 de março de 1946, depois de muito lobby com autoridades locais, Rickey conseguiu que Robinson participasse do jogo contra os Dodgers. Foi a primeira vez na história que um jogador negro de uma liga menor enfrentou um time da MLB.

Uma lenda e um símbolo de seu tempo. Um homem que desafiou os céus escuros da intolerância e da frustração.

Martin Luther King Jr.

Quase um mês depois, em 18 de abril de 1946, Robinson participou da partida contra o Jersey City Giants. Pela primeira vez um jogador negro disputava, oficialmente, um jogo das ligas menores.

Nos jogos como visitante, ele sempre sofreu com ofensas racistas. Em casa, o apoio era incondicional. E ele brilhou: suas atuações estelares o levaram a ser escolhido MVP da liga e o colocaram no caminho para a MLB.

  • O sucesso... e mais preconceito
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Da esq. para dir.: Johnny 'Spider' Jorgensen, Harold 'Pee Wee' Reese e Eddie Stanky no dia da estreia de Jackie Robinson
Da esq. para dir.: Johnny 'Spider' Jorgensen, Harold 'Pee Wee' Reese e Eddie Stanky no dia da estreia de Jackie Robinson

Em 15 de abril de 1947, há 70 anos, Robinson estreou pelos Dodgers na MLB. A vitória por 5 a 3 sobre o Boston Braves foi acompanhada por 26.623 torcedores, e relatos da época estimam que os torcedores negros formavam mais da metade do público presente.

É um jogo e uma celebração, mas há uma linha direta entre Jackie Robinson e eu.

Barack Obama

O sucesso em campo contrastava com a tensão dentro do elenco. Alguns atletas dos Dodgers chegaram a falar com dirigentes que, se Robinson jogasse, eles não atuariam. "Não me importo se o cara é amarelo ou preto, ou se ele tem listras como uma porra de uma zebra. Sou o gerente desta equipe, e digo que ele joga. Ele pode nos tornar ricos, e se algum de vocês não quiser, todos serão negociados", disse o gerente Leo Durocher.

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Durocher conversa com Robinson
Durocher conversa com Robinson

A tensão seguia por outros times. O St. Louis Cardinals chegou a arquitetar com as outras franquias uma greve geral caso Robinson continuasse em ação. A notícia vazou, e o acordo não foi adiante.

Em campo, sempre que possível, os rivais castigavam Robinson, ora com boladas, ora com entradas violentas. Os atos racistas seguiam, como na partida contra o Philadelphia Phillies, Phillies, quando os jogadores e o técnico Ben Chapman gritavam a todo instante "Preto" e "Volte para os campos de algodão". A atitude teve efeito contrário: ao invés de desestabilizar Robinson, as ofensas fizeram com que o elenco dos Dodgers se unissem em torno do craque.

  • Cultura pop

A partir de 1948, com a entrada de outros jogadores negros na liga, as tensões se acalmaram. Ou se tornaram veladas. E Robinson virou uma celebridade independentemente da cor de sua pele.

Virou livro, "Jackie Robinson: My Own Story", de Wendell Smith. Buddy Johnson gravou a música "Did You See Jackie Robinson Hit That Ball?". O filme "The Jackie Robinson Story", com o jogador fazendo o papel dele mesmo, foi lançado em 1950. Até estampou um comic book com o seu nome.

Recentemente, em 2013, o filme "42 - A História de uma Lenda", contou a trajetória de Robinson. Chadwick Boseman interpreta o jogador, enquanto Harrison Ford faz o papel de Branch Rickey. (Veja o trailer abaixo)

  • Números no beisebol

⚾ 1 vez campeão da World Series (1955)

⚾ 1 vez Novato do Ano (1947)

⚾ 1 vez MVP da Liga Nacional

⚾ 6 vezes eleito para o All-Star Game (de 1949 a 1954)

  • Homenagens

⚾ Em 1997, a camisa número 42 foi aposentada pela MLB em homenagem a Robinson. Foi a primeira vez na história que uma liga aposentou uma camisa, regra que valeu para todas as equipes.

⚾ Em 1999, a revista "Time" colocou o seu nome na lista das 100 pessoas mais influentes do século 20.

⚾ No mesmo ano, foi eleito para o "Major League Baseball All-Century Team", a seleção do século.

⚾ Em 2004, a MLB criou o "Jackie Robinson Day". Nos jogos disputados em 15 de abril, todos os jogadores de todas as equipes usam o número 42.

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Jackie Robinson e a sua camisa 42, eternizada
Jackie Robinson e a sua camisa 42, eternizada
  • Luto

Robinson sofreu com diabetes e chegou a ter sérios problemas de visão nos últimos anos de sua vida. As complicações cardíacas culminaram com um infarto fatal em 24 de outubro de 1972, nove dias depois de sua última aparição pública, na World Series. Era o adeus de uma das maiores lendas da história do esporte mundial.

Antunadas 63: a história de superação de Jackie Robinson

*Material de pesquisa, da ESPN dos EUA, em inglês: "Jackie changed face of sports", "A hero for generations", "An oral history of the night baseball stopped to retire No. 42 forever" e "The unsanitized story of Jackie Robinson"