Chamado de 'novo Firmino', revelação de R$ 7 milhões do Sport quer brilhar na Europa

Vladimir Bianchini, do ESPN.com.br
Divulgação
Joelinton está emprestado ao Rapid Viena nesta temporada
Joelinton está emprestado ao Rapid Viena nesta temporada

Joelinton surgiu nas categorias de base do Sport e com apenas 38 partidas na equipe profissional já deixava o Brasil rumo ao Hoffenheim, da Alemanha, em 2015. O jovem de 20 anos rendeu cerca de R$ 7 milhões, uma das maiores vendas da história da equipe pernambucana.

Antes de decidir seu destino, ele teve uma conversa importante com Roberto Firmino, que foi destaque na equipe alemã e atualmente defende o Liverpool.

"Ele me falou que era um grande clube com estrutura boa e que o começo foi difícil para ele por causa do clima e idioma. Mas com o tempo eu ia superar se trabalhasse forte", disse o atleta, atualmente no Rapid Viena, ao ESPN.com.br.

Por atuar na frente e pela nacionalidade, o atacante sofreu um pouco com as comparações. "Às vezes falavam que era o ‘novo Firmino' por causa disso, mas tinha que explicar que ele tinha feito a história dele e jogado muito bem, não tinha nada a ver. Disse que minhas características são diferentes das dele dentro de campo e que iria batalhar por meu espaço".

A primeira temporada no futebol alemão foi difícil para o centroavante, que atuou em apenas uma partida.

Simon Hofmann/Getty Images
Joelinton Hoffenhein Weinheim Amistoso 18/07/2015
Joelinton foi contratado pelo Hoffenheim

"Foi um ano mais de adaptação. Joguei só cinco minutos contra o Schalke 04. Aprendi muito, foi bom também".

Fora de campo, ele sofria um pouco para conseguir fazer as atividades de um cidadão comum. "Para comer era bem difícil, pedia uma coisa e vinha outra (risos). Depois aprendi umas palavras e deu certo".

"Eu ia cortar o cabelo tive que ir a três cabeleireiros diferentes. Eu e o Vargas [ex-atacante do Grêmio] não conseguíamos cortar do jeito que gostávamos. Daí, não ficava bom e éramos zoados pela galera".

Como teve pouco espaço no Hoffenheim, Joelinton foi emprestado por uma temporada ao Rapid Viena para pegar mais experiência.

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Joelinton está emprestado ao Rapid Viena nesta temporada
Joelinton está emprestado ao Rapid Viena 

"Sou o único sul-americano na equipe e tenho que me virar com as coisas que aprendi na Alemanha, quando tinha tradutor. Faço mais aulas de alemão e estou bem melhor".

O brasileiro marcou na estreia do Campeonato Austríaco na goleada por 5 a 0 diante do Ried. Deixou o dele na vitória por 2 a 0 na partida amistosa contra o poderoso Chelsea na pré-temporada.

Além disso, ajudou seu time a se classificar para a fase de grupos da Liga Europa.

"Aqui é bem legal são bem fechados e unidos. Nosso grupo tem qualidade. Disputamos para fazer uma boa Liga Europa e faz tempo que o time não é campeão. Temos grandes chances de sermos campeões".

O centroavante se diz muito feliz na Áustria e bem integrado aos costumes locais. "O povo é muito educado e a cidade é muito grande por ser a capital. Aqui é tudo tão tão bonito, mas brinco que só falta uma praia por aqui  para ficar perfeito (risos)".

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VIZINHO DO ENGENHO

Joelinton Cassio Apolinário de Lira nasceu na cidade de Aliança-PE e morava ao lado dos engenhos e da usina de cana-de-açúcar. Seu pai trabalhava na Paraíba e passava somente os finais de semana com a família.

"Meu pai nunca deixou faltar nada para gente. Com meus 12 anos eu vendia cachorro-quente e pastel com a minha tia. Nunca precisei fazer outras coisas e gostava muito de jogar futebol".

Ele fez uma peneira no Sport e foi morar no alojamento do clube. O atacante subiu aos profissionais em 2013, mas só estreou no ano seguinte.

Gazeta Press
Joelinton está perto do Hoffenhein-ALE
Joelinton se destacou no Sport

"Foi uma emoção enorme e a realização de um sonho. Estreei em um clássico na semifinal na Copa do Nordeste no estádio do Arruda. Estava bom para gente, estávamos ganhando e com um jogador a mais. Atuei uns 10 minutos na partida. Fomos para a final e depois viramos campeões".

Ele ainda voltou aos juniores depois disso e só se firmou de vez na equipe principal nas últimas sete rodadas do Campeonato Brasileiro.

"Meu primeiro gol foi no jogo contra o Fluminense na Arena Pernambuco, era meu terceiro jogo no Brasileiro. Empatamos por 2 a 2 e joguei bem. Nem sei te explicar a sensação de ter balançado as redes".

"No ano passado fiz alguns bons jogos, mas oscilei bastante por ser jovem. O [técnico] Eduardo Baptista sempre falava para ter calma que iria passar por aquilo. Ele me ajudou demais. Tenho muito carinho e sou grato ao Sport que me abriu as portas".

Após fazer apenas cinco partidas pelo Nacional, o jogador foi vendido ao Hoffenheim, da Alemanha.

"Eu tive algumas sondagens de clubes no Brasil, mas nunca chegou nada concreto. Quando veio a chance de ir para Alemanha eu pensei muito se era a hora certa. Mas sempre gostei de desafios e resolvi encarar. Era o melhor para mim e minha família".

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Ele quer brilhar nos campeonatos que irá disputar na temporada. "Eu ainda tenho muitos sonhos, já realizei alguns. Quero chegar até a seleção e disputar uma Champions. Neste ano, já poderei jogar a Liga Europa que é bacana. Agora quero fazer um bom trabalho, deixar uns gols para me destacar. Eu sei que o futuro é uma consequência disso".

Com o dinheiro ganho até aqui na Europa, ele realizou outro desejo: terminou de construir a casa de sua mãe.